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Snobisme du thé : peut-il nuire à l'industrie du thé ?

Par Cody Wade    | 21 juil. 2021


La communauté et l'industrie du thé comptent une grande variété de personnes qui insufflent au thé une passion, qui peut aller des puristes inconditionnels aux amateurs de thé bobos. Quelque part entre les deux, vous pouvez également trouver des fanatiques de feuilles fraîches, des amateurs de sachets de thé et même des amateurs de thé au lait, parmi beaucoup d'autres. Cependant, ce que tout le monde dans le domaine du thé a en commun, c'est leur amour pour le thé.


Bien sûr, au sein de la communauté du thé, il y a même... des snobs du thé. Et les amateurs de thé de tous les horizons, alors qu'ils plongent plus profondément dans le monde du thé, peuvent être jugés ou même ridiculisés par certains buveurs de thé (c'est-à-dire les snobs de thé) pour apprécier ce qu'ils apprécient.


Cela crée un problème majeur où les snobs du thé limitent la croissance et la popularité du thé. En fait, ils créent également une toxicité dans toutes les facettes de l'industrie et de la communauté. Comment le monde du thé est-il censé innover et grandir si le snobisme fait fuir les gens ?


Quels sont les problèmes qui se posent et comment pouvons-nous changer la façon dont nous parlons du thé qui n'est pas, eh bien, snob ?


« Plus ils sont petits, plus ils sont snobs »


Pour commencer à chercher des réponses et voir où le problème commence, je me suis assis et j'ai discuté avec Geoffrey Norman, connu pour son blog sur le thé, Steep Stories. Norman a commencé son voyage dans le thé en 2007, mais il n'a officiellement écrit sur le thé sous son propre nom que quatre ans plus tard.


"Plus ils sont petits, plus ils sont snob", a déclaré Norman en expliquant comment les entreprises de thé commencent inévitablement dans l'industrie du thé. "J'ai vu que la plupart des sociétés de thé en ligne commencent par essayer de voir quel est leur marché", a-t-il expliqué. "Essayer de se tailler leur propre niche est la partie la plus difficile."


Norman a indiqué que le snobisme du thé est un problème si important que l'on est configuré pour être un snob du thé avant même de commencer un voyage de thé. Il a déclaré que le problème est beaucoup plus profond que nous ne le pensons, en particulier avec un modèle commercial avec lequel certaines entreprises de thé sont prédisposées à commencer. « [Les entreprises] commencent par faire appel aux snobs », a-t-il déclaré.


Selon Norman, certaines sociétés de thé ressentent le besoin d'avoir une attitude snob dans une relation symbiotique avec les clients "élitistes" du thé, pour réussir leur lancement. Une fois qu'ils ont répondu à ce public de niche spécifique, cela leur donne une base solide pour continuer à grandir et à se développer. D'un autre côté, à mesure qu'une entreprise se développe, l'entreprise doit faire de la «gymnastique mentale» pour tenir les snobs à distance jusqu'à ce que l'entreprise soit capable de devenir plus indépendante avec une clientèle plus large. Jusqu'à ce qu'une entreprise soit plus indépendante avec sa propre base de consommateurs solidifiée, les nouveaux buveurs de thé, qui achètent du thé à l'entreprise, sont endoctrinés dans le thé avec un processus de pensée snob. Cela se poursuivra ensuite.


Cela a mis en lumière un dilemme intéressant : qu'est-ce qui est arrivé en premier, le snob du thé ou l'entreprise qui a perpétué le snobisme ? C'est un cycle sans fin.


Organiser un environnement ouvert et accueillant pour tous les buveurs de thé


Cette discussion avec Norman m'a conduit à une autre discussion avec Logan Hayes, le directeur marketing de HUGO Tea. HUGO Tea sert du thé et du café en ligne et possède même un bar à thé fonctionnel au cœur du centre-ville de Chicago. Selon Hayes, HUGO Tea a essayé de créer un environnement ouvert et accueillant pour toutes sortes de buveurs de thé.


"J'ai commencé à boire du thé chez Shang Tea à Kansas City", a expliqué Hayes. Il a rappelé à quel point l'expérience du thé était accueillante et invitante, et à quel point la découverte de cette expérience est importante pour les buveurs de thé de toutes sortes. En ce qui concerne la reconnaissance du snobisme du thé, il a déclaré que le contrôle du thé est tellement un problème que beaucoup ne pouvaient même pas voir la porte. "Je n'ai jamais su qu'il existait d'autres buveurs de thé sérieux à t-il déclaré.


Cependant, Hayes et HUGO Tea tentent activement de briser le cycle du snobisme du thé. Au lieu de faire du marketing auprès des snobs de thé, ils essaient de briser le cycle en faisant quelque chose qui change complètement la donne : le marketing auprès des buveurs de café.


"Les buveurs de café peuvent devenir aussi intenses que les buveurs de thé, mais nous constatons généralement qu'ils sont plus désireux de partager leurs nouvelles découvertes avec le grand public", a déclaré Hayes.


Selon Hayes, les buveurs de café sont généralement plus désireux d'essayer de nouveaux thés et de les partager. Il a dit que cela se résume à deux points principaux : les buveurs de café sont prédisposés à être ouverts et invitants, car trouver un bon café est intrinsèquement plus accessible. De plus, la production de café n'est pas aussi liée à un calendrier ou à une base traditionnelle de « comment faire », de sorte que les buveurs de café sont mieux préparés à accepter le changement rapide à court terme.


« Il ne s'agit pas de vendre à plus de gens dans les cafés. Il s'agit d'amener plus de gens dans le thé de spécialité dans les cafés », a expliqué Hayes


Thé et traditions


Cependant, le chemin pour servir du thé aux buveurs de café n'est peut-être pas le chemin le plus facile en raison de la quantité excessive de contrôle du thé. Et personne ne connaît mieux l'impact négatif du contrôle d'accès que Jon Bailey, le directeur des opérations du Lantern Coffee Bar and Lounge à Grand Rapids, Michigan.


Bailey est barista depuis huit ans, et pendant ce temps, il a réalisé l'importance d'être ouvert avec les gens lorsque son café-bar organisait une dégustation de thé avec une entreprise de thé. "Je me souviens à quel point ils avaient l'air snob quand ils parlaient de thé", a-t-il révélé.


Après avoir trouvé l'inspiration pour vouloir servir du thé à ses clients, Bailey a remarqué un contrôle à grande échelle dans l'industrie du thé. Trouver des informations et des personnes disposées à parler du thé a été l'une des étapes les plus difficiles de son parcours pour partager du thé dans son café. « J’apprenais par moi-même avec un minimum de conseils », a-t-il déclaré.


L'industrie du thé est peut-être à un moment où le snobisme du thé est devenu si grave que de nombreux acheteurs, même certains acheteurs B2B, ne savent pas qu'il existe des thés haut de gamme.


Si vous reconnaissez que le snobisme du thé a entravé et affecté négativement l'industrie du thé (ou qu'il peut avoir un impact sur l'industrie), quelles mesures l'industrie devrait-elle prendre ensuite ? Comment arrêter ce problème dans son élan et où allons-nous à partir d'ici ?


Premièrement, cela commence à la fois par les buveurs de thé experts et les entreprises de thé. Nous devons tenir compte du fait qu'il y a toujours des contradictions avec les règles populaires lors de la préparation du thé. Qu'il y a tellement de façons différentes d'aborder le thé qu'il n'y a peut-être pas une seule bonne ou mauvaise façon d'aborder le thé, tant qu'il est apprécié.


Encouragez les nouveaux buveurs de thé à explorer et à expérimenter


Lorsque vous enseignez le thé ou le thé de spécialité à de nouveaux consommateurs, il est toujours préférable d'avancer avec l'idée que même si quelqu'un peut ne pas faire de thé (ou vouloir faire du thé) d'une manière que vous jugez bonne. Il est également important d'encourager les nouveaux buveurs de thé à explorer et à expérimenter différents thés et méthodes d'infusion. Le but est qu'ils trouvent des pratiques qu'ils apprécient personnellement, afin qu'ils apprécient le thé. Avec cela, il est important de ne pas faire de déclarations définitives sur le thé, mais d'utiliser plutôt un verbiage ouvert et encourageant.


Globalement, si l'industrie du thé veut continuer à se développer et toucher de nouveaux publics, elle doit changer et parler de thé. En fin de compte, être hautain ne donnera pas envie aux gens de boire du thé ; cela leur donnera envie de courir dans l'autre sens.


N'oubliez pas : nous goûtons et vivons tous les choses différemment, alors qui peut dire que votre vérité définitive sur le thé est la même que celle de quelqu'un d'autre ? Parce que le thé procure tellement de plaisir personnel, pourquoi tout le monde ne devrait-il pas faire l'expérience du thé d'une manière qui lui convient ?


Si nous nous rappelons de nous encourager mutuellement à tous les niveaux de l'industrie et d'accueillir tous les consommateurs, alors il n'y aura plus de place pour le snobisme du thé.


Dans l'état actuel des choses, le contrôle du thé et le snobisme du thé n'entraveront pas seulement la croissance de l'industrie du thé, ils tueront complètement l'industrie du thé.

https://www.worldteanews.com/issues-trends/tea-snobbery-can-it-hurt-tea-industry


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